…During a one-day excursion by train, on a rare sunshine day in the dream-city of Bruges, Belgium -from Brussels, where I was on a business trip- at the end of a boat ride along the river canals of Bruges, I found myself in an open air flea market… There, I bought my first scale that really amazed me!

After a while, I found in a website, a directory for scale’s collectors, in U.S. (Scales – A Collector’s Guide, written by Bill & Jan Berning, Schiffer Editions). I bought it for 30 dollars, from Amazon. It is worth mentioning that it is quite good: it puts the scales in order, in relation to their type, it shows pictures and a reference to the manufacturer of each scale, time of making, several uses, etc., as well as indicative prices in U.S. dollars.

When I first went through this book, there was a separate brochure advertising the writers’ booth, in an exhibition of vintage items, such as slot machines, scales used for weighing human beings and other machines. The exhibition Chicagoland was scheduled in a hotel outside Chicago IL, at exactly the same period when I was visiting Chicago, representing the company I was working for, in a world conference!!!…

After asking for information from the writers of the book, about how to reach them, I got there by train and then with a “limo” taxi and met them! They were a very nice couple with three children, who met each other, because Bill was a collector of Person Weighing Scales and Jan was a collector of small table Scales. They were surprised that a “collector” like me traveled at the other side of the world from Greece, the country of recession…! Our talk lasted over two hours and in the end they gave me as a gift an issue of EQUILIBRIUM, the magazine that is published by the International Society of Antique Scale Collectors (ISASC) and they signed for me with a dedication on the book that I had with me: Weigh daily! Bill & Jan Berning.

Needless to say, I left with one of my best scales! Since then, nearly in every trip, I do not avoid adding new pieces of scales in my collection.

From then on, the procedure is given: careful cleaning of each scale and then repair and -if needed- restoration, depending on the material (I mainly intervene in wood, sometimes in enamel or iron). Of course, an identification and listing of the scales is necessary, according to my directory or the internet.

So, take a minute and enjoy the photos, alongside a synopsis of the basic information of the scales!



…Σε μια ημερήσια εκδρομή με το τρένο -μια σπάνια ηλιόλουστη μέρα- στη μαγευτική παραμυθούπολη Bruges, στο Βέλγιο (από τις Βρυξέλλες που είχα πάει για δουλειά), στο τέλος μιας βόλτας με το καραβάκι στα κανάλια του ποταμού που διατρέχει τη πόλη, βρέθηκα σ’ ένα υπαίθριο παζάρι… Εκεί, αγόρασα τη πρώτη μου ζυγαριά, που με γοήτεψε πραγματικά!

Βρήκα τότε στο διαδίκτυο, έναν οδηγό για συλλέκτες ζυγαριών, στην Αμερική: (Scales – A Collector’s Guide, των Bill & Jan Berning, εκδόσεις Schiffer) και τον αγόρασα για 30 δολάρια, από το Amazon.  Αξίζει να σημειωθεί ότι είναι αρκετά καλός: κατατάσσει τις ζυγαριές σε κατηγορίες, ανάλογα με τον τύπο τους, ενώ για κάθε μια έχει φωτογραφία και γράφει κατασκευαστή, χρονολογίες κατασκευής, χρήσεις, κ.ά., καθώς και ενδεικτικές τιμές, σε δολάρια Η.Π.Α.

Όταν τον πρωτο-ξεφύλλισα (καλοκαίρι του 2011), είχε μέσα ένα ένθετο φυλλάδιο, που διαφήμιζε το περίπτερο των συγγραφέων, σε μια έκθεση παλαιών αντικειμένων, όπως «κουλοχέρηδες», ζυγαριές -κυρίως- ανθρώπων και άλλες τέτοιες μηχανές, που θα γινόταν το Νοέμβριο, σε ένα ξενοδοχείο έξω από το Chicago IL, τη Chicagoland 2011, ακριβώς το διάστημα που θα ήμουν και ‘γω στο Chicago, συμμετέχοντας σε ένα παγκόσμιο συνέδριο της εταιρίας μου !!!…

Έτσι, ζήτησα πληροφορίες από τους συγγραφείς του οδηγού (που έχουν κατάστημα με ζυγαριές στη Genoa, IL), για το πως θα πάω… Όταν έφθασα εκεί (60 μίλια με τρένο έξω από το Chicago και στη συνέχεια -ο μόνος τρόπος- με «limo» ταξί!) και τους γνώρισα (ήταν ένα συμπαθέστατο ζευγάρι με τρία παιδιά, που γνωρίστηκαν επειδή ο Bill ήταν συλλέκτης ζυγαριών με κέρμα για ανθρώπους και η Jan συλλέκτρια μικρών, επιτραπέζιων ζυγαριών), εξεπλάγησαν που ένας «συλλέκτης» σαν κι εμένα, έφτασε στην άλλη άκρη, από την Ελλάδα της κρίσης…! Η κουβέντα μας κράτησε πάνω από δύο ώρες και στο τέλος μου χάρισαν ένα τεύχος του περιοδικού EQUILIBRIUM, της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας Συλλεκτών Ζυγαριών (International Society of Antique Scale Cllectors, ISASC) και μου υπέγραψαν με αφιέρωση, πάνω στον Οδηγό που είχα μαζί μου: Weigh daily! Bill & Jan Berning. Ζύγιζε καθημερινά!

Περιττό να πώ, ότι έφυγα από κει, με μια από τις καλύτερες ζυγαριές μου! Από τότε, σχεδόν σε κάθε μου ταξίδι, δεν παραλείπω να προσθέτω κομμάτια στη συλλογή μου.

Από κει και πέρα η διαδικασία είναι δεδομένη: ακολουθεί προσεκτικός καθαρισμός (στο κράμα μετάλλου, ή μπρούτζο, ξύλο, κλπ) και μετά επισκευή και τυχόν αποκατάσταση, ανάλογα με το υλικό (κυρίως επεμβαίνω στο ξύλο, κάποτε και σε σμάλτο ή σίδερο) και φυσικά η απαραίτητη ταυτοποίηση και καταγραφή, με βάση τον Οδηγό ή το Internet, σε φύλλο excell, με όλα τα στοιχεία της κάθε ζυγαριάς που αγοράζω, όπως φωτογραφία, τύπος και είδος, χρήσεις, διαστάσεις, αλλά και τα έξοδα που έχω κάνει, είτε για την αγορά ή για την επισκευή της, κ.ά…

Δείτε λοιπόν τις φωτογραφίες, με μια συνοπτική αποτύπωση των στοιχείων που σας ανέφερα!



 1. Ζυγαριά του μπακάλη, με σήμα της πόλης του Παρισιού.                                          Grocer’s balance with Paris city sign / up to 5kg / France / type: equal arms / made of cast iron (body) & brass (pans) / dimentions (Length, Height and Depth): 60x22x24cm / aquired in Paris, France.



2. Ζυγαριά του μπακάλη, με ξύλινο κουτί για βάση και μάρμαρο.                                      Grocer’s balance with woooden case, white marble and pigskin & brass pans / origin unknown / up to: 1kg / type: equal arms / dimentions (L, H & D): 35x19x15cm / aquired: Athens flea market.



 3. Μικρή μαύρη ζυγαριά, για χρυσό, νομίσματα και πολύτιμες πέτρες.                         Small black balance, for gold, coins & gems, classical with wooden base and brass beam & pans / origin unknown / type: equal arms / dimentions (L, H & D): 20x23x10,5cm / aquired: antique store in Athens.



4. Ζυγαριά του μπακάλη, με μαρμάρινο καπάκι σε ξύλινη βάση.                                      Grocer’s balance with white marble cover of wooden case / France / type: equal arms / up to: 1kg / dimentions (L, H & D): 38x21x17,5cm / aquired: antique store in Strasbourg, France.


Ζ024  Ζ020

5. Παλάντζα FLORENS δεκαδική, (ζυγίζει 1 προς 10), επιτραπέζια, με αλφάδι.             Platform decimal table scale (J. FLORENZ), with hanging level & several certifications for weighing accuracy on both wood and cast iron  parts / up to 20kg / origin unknown / type: unequal arms / dimentions (L, H & D) 32x38x69cm / purchased in Kyparissia, Greece, annual antiques bazaar.



6. Ζυγαριά ταχυδρομείου JOHNSON Bros, με βάρη.                                                       Postal balance, with weights (JOHNSON Bros) / made by brass on wooden base / Birmingham UK / type: equal arms / dimentions (L, H & D); 19×12,5×10,5cm / aquired: Chicagoland exibition, Chicago, USA.


Ζ034 Ζ036

7. Ζυγαριά ταχυδρομείου Liberty.                                                                                       Liberty postal scale / weighing arc scale includes pricing of envelopes and parcels of the U.S. post office / USA / type: spring / dimentions (L, H & D): 12x12x7,5cm / aquired: New York  flea market.


Ζ037 Ζ039

8. Ζυγαριά του μπακάλη (για καραμέλες).                                                                Grocer’s balance (for candies) with cast iron base & beam and brass pans / origin unknown / type: equal arms / dimentions (L, H & D) 32x16x14cm / purchased in Paris – Vanves, open antiques market.


Ζ040 Ζ041

9. Ζυγαριά Fairbanks, χρυσού, νομισμάτων & πολυτίμων πετρών.                                    Fairbanks prescription scale, for gold, coins and gems (patented April 23, 1878) / USA / made by cast iron base and brass beam & pan / type: unequal arms / dimentions (L, H & D): 27×13,5×7,5cm / aquired: New York flea market


Ζ043 Ζ044

10. Ζυγαριά του Γερμανικού ταχυδρομείου.                                                                       Postal scale of German Post Office / Germany / made by cast iron base and brass beam, pan & enameled prescription arc / type: unequal arms (calibrated) / dimentions (L, H & D): 18×21,5x11cm / aquired: antique store in Strasbourg.


Ζ048 Ζ045

11. Η ζυγαριά του πατέρα μου, χρυσού, νομισμάτων & πολυτίμων πετρών, με βάρη.    My father’s balance, for gold, including its weights, typical with wooden base with drawer and brass beam & pans / type: equal arms / dimentions (L, H & D): 27×29,5x14cm.


Ζ051 Ζ050

12. Ζυγαριά Φαρμακείου WIRTSCHAFTS.                                                                           Pharmacy scale (WIRTSCHAFTS-W) / possibly German / made by cast iron, brass pan & enameled prescription disc / type: spring  / dimentions (L, H & D): 19x30x18cm / purchased in Paris – Vanves, open antiques market.


Ζ053 Ζ054

13. Καντάρι ζώων FACHN (ευρωπαϊκό – ζυγαριά μισοφέγγαρο).                                  Mancur scale (FACHN) / European / made of elliptical steel with two hooks and a brass dial with two scales. By changing the hooks, a different sensitivity is achieved. To weigh between 0-20 kg on one side and 20 – 120 kg on the other / type: C – spring  / 19th century / used for meat, sacs, etc / dimentions (L, H & D): 28x13x2cm / purchased in Brugges, open antiques market.


Ζ055 Ζ057

14. Ζυγαριά ταχυδρομείου με δύο τόξα.                                                                     Bilateral postal scale, with two prescription arcs, painted black and brass / possibly made in Germany / type: equal arms / dimentions (L, H & D): 15x22x11cm / aquired: antique store at «Marche’ aux Puces», Paris.



15. Ζυγαριά του μπακάλη, GES.G, μέχρι 3 κιλά.                                                              Grocer’s balance (GES.G) / up to 3 kg / possibly made in France / type: equal arms / made of cast iron (body) & brass (pan) / dimentions (Length, Height and Depth): 38x16x16cm / aquired in Athens.


Ζ062  Ζ064

16. Ξύλινη θήκη με βάρη.                                                                                               Wooden case with weights


Ζ065 Ζ068

17. Σιδερένια βάρη 5kg & 0,5kg.                                                                                           Iron weghts 5kg & 0,5kg



 18. Καντάρι τσέπης.                                                                                                           Pocket balance / unknown origin / type: linear spring / (L, H & D): 18×3,5×2,5cm.